Шоколад полезен для здоровья? Блог австралийского ученого

Илюстрация

Фото: molka/Depositphotos

Стоит ли есть больше шоколада и как он влияет на наш организм.

Ацтекский император Монтесума II как-то сказал: солдат может продержаться на службе целый день, выпив всего одну чашку какао. Правда, речь не о том горячем шоколаде, который мы пьем сегодня. У ацтеков он был горький, зернистый и часто имел жирный налет сверху. Если это звучит не достаточно отвратительно, отмечу, что иногда в него добавляли чили или человеческую кровь.

Современный сладкий шоколад – с добавлением молочного порошка и сахара – является продуктом промышленной революции. До недавнего времени шоколад даже не считался полезным. Он был, скорее, непреодолимым соблазном.

Но за последние 30 лет под воздействием научных исследований общественное мнение относительно шоколада и какао (основного ингредиента шоколада) менялось. В частности, в 1997 году ученые Гарвардского университета опубликовали результаты исследования народа куна. Ученые обнаружили, что куна, живущие на островах у побережья Панамы, имеют очень низкое кровяное давление, живут дольше и реже страдают от сердечных приступов, инсультов, диабета 2 типа и рака, чем их сородичи, живущие на материковой части Панамы. Островных куна отличает от материковых то, что они потребляют много какао. В среднем они пьют по пять чашек этого напитка в день.

После этого появилось немало других лабораторных и клинических исследований, подтверждавших положительное воздействие шоколада и какао на сердечные показатели, включая здоровье кровеносных сосудов, уровень «хорошего» холестерина и кровяного давления.

 

Что же делает какао полезным для здоровья? Скорее всего, это флаванол, особенно соединение под названием эпикатехин. Лабораторные исследования показали, что эпикатехин является мощным антиоксидантом. Тем не менее, в человеческом организме он так не действует, поскольку невозможно потреблять эпикатехин в настолько высоких концентрациях, чтобы он действовал исключительно как антиоксидант.

Он действует в человеческом организме немного иначе. В частности, помогает кровеносным сосудам расслабляться, а это снижает кровяное давление, облегчает выработку «хорошего» холестерина и поддерживает действие инсулина.

Но количество жира и сахара, содержащееся в шоколаде, не только ставит под сомнение его позитивное воздействие на здоровье, но и заставляет диетологов вычеркивать этот продукт из своих рекомендаций. Еще одна проблема в том, что большая часть шоколада, продающегося в магазинах, содержит недостаточное количество флаванолов, чтобы иметь реальное воздействие на здоровье.

Как же объяснить обнадеживающие результаты предыдущих исследований? Мы проанализировали их и заметили, что во многих исследованиях используются специально изготовленные шоколадные конфеты, которые в магазинах не продаются. А в случае с народом куна, позитивные результаты можно объяснить тем, что эти люди потребляют гораздо больше какао, чем мы все вместе взятые.

Мода на необработанное какао

Допустим, какао и шоколад не содержат достаточного количества эпикатехина, чтобы быть полезными для здоровья. Но как насчет первоисточника, сырого какао?

Появилась целая мода на холоднопрессованные какао-бобы (плоды какао-дерева Theobroma), которые, по словам производителей, делаются из сырого какао и, соответственно, полезнее.

Однако, когда мы перечитывали литературу по какао, не обнаружили ни одного исследования, подтверждающего позитивное воздействие сырого какао на снижение риска сердечно-сосудистых заболеваний. Все исследования, которые мы нашли, использовали шоколад и какао промышленного производства.

Ключевая проблема в том, что многие из них проспонсированы производителями шоколадных изделий. Вторая проблема в том, что они использовали специальный шоколад, а не тот, что продается в магазинах. Благодаря этому ученым было легче контролировать исследование и «упаковывать» больше активных эпикатехинов в меньший батончик. Но от этого результаты стали еще дальше от реальной картины.

Таким образом, шоколад не является здоровым продуктом, хотя и имеет некоторые интересные эффекты. Единственный совет, который можно здесь дать: не ешьте покупной шоколад непосредственно для улучшения здоровья. Он не поможет. Хоть он и вкусный.

Перевод НВ

Впервые опубликовано на  The Conversation . 
Републикация полной версии текста запрещена.

Присоединяйтесь к нашему телеграм-каналу   Мнения Нового Времени

Больше блогов здесь

Читайте также

Читайте в разделе